altДельта-2 (Delta II) — второе поколение американской ракеты-носителя класса «Дельта». Разработана и сконструирована авиастроительной компанией McDonnell Douglas, в эксплуатации с 1989 года. Имеет три модификации: серия Delta 6000 и два варианта серии Delta 7000 (лёгкая и тяжёлая).
Впервые запущенная в 1960 году, ракета-носитель «Дельта» использовалась NASA до начала 1980-х годов как основная РН для вывода в космос коммуникационных, метеорологических, научных и исследовательских спутников. Однако введение в эксплуатацию многоразовых транспортных космических кораблей «Спейс Шаттл» в 1981 году изменило космическую политику США. Производство ракет «Дельта» было заморожено, поскольку для запуска искусственных спутников NASA планировало использовать шаттлы.
Ситуация изменилась в январе 1986 года. Заявление президента США Рональда Рейгана о том, что шаттлы более не будут нести коммерческую нагрузку, открыло путь для возвращения «Дельты» на рынок ракет-носителей.
В январе 1987 года компания McDonnell Douglas получила заказ от ВВС США на производство 18 ракет «Дельта-2», необходимых для запуска спутников Navstar GPS, которые ранее планировалось запускать с помощью шаттлов. Впоследствии заказ был увеличен до 28 носителей.
Первый запуск «Дельты-2» состоялся 14 февраля 1989 года. Ракета-носитель Delta 6925 успешно вывела на орбиту спутник Navstar GPS. Всего через полтора года, 26 ноября 1990 года, была запущена ракета серии Delta 7000. После этого ракеты серии Delta 6000 запускались редко, последняя была запущена в июле 1992 года.
В 1990 году McDonnell Douglas предложила ракету-носитель «Дельта-2» компании Motorola Satellite Communications Group для вывода на орбиту телекоммуникационных спутников «Иридиум». В 1994 году был подписан контракт на сумму 400 миллионов долларов. По контракту McDonnell Douglas обязывалась осуществить восемь запусков до конца 1998 года. В 1995 году компании подписали соглашение на запуск дополнительных пяти ракет-носителей. Всего было осуществлено 12 запусков, спутники «Иридиум» на низкую околоземную орбиту выводила двухступенчатая модификация ракеты Delta II 7920-10C.
С 1 августа 1997 года McDonnell Douglas вошла в состав компании Boeing. После слияния производство и эксплуатация «Дельты-2» были продолжены.
В декабре 2006 года компании Boeing и Lockheed Martin, производители ракет «Дельта» и «Атлас», сформировали совместное предприятие United Launch Alliance (ULA) для обслуживания государственных заказчиков США. Коммерческие запуски ракеты «Дельта-2» осуществляет компания Boeing.
За 20 лет эксплуатации совершено более ста сорока запусков, из которых лишь два были неудачными. Используется для запусков спутников глобальной системы позиционирования NAVSTAR GPS, научных спутников и межпланетных зондов NASA. Осуществляет коммерческие запуски телекоммуникационных спутников США и других стран.
В зависимости от конкретной миссии и требований безопасности, ракеты «Дельта-2» серий 7300, 7400 и 7900 могут запускаться с восточного или западного космодромов США.
В Космическом центре Кеннеди, расположенном на мысе Канаверал во Флориде, для запуска «Дельты-2» используется стартовый комплекс 17 (SLC-17), с двумя пусковыми площадками — 17A и 17B. Этот комплекс обеспечивает запуск ракет с азимутом в диапазоне от 65° до 100°. Обычно используется азимут 95°. Для запуска тяжёлой модификации ракеты серии 7900H может использоваться только стартовая площадка 17B. В 1997 году её переоборудовали для поддержки запусков ракеты-носителя «Дельта-3».
В 1992 году для размещения «Дельты-2» была отремонтирована стартовая площадка 2W (SLC-2) на авиавоздушной базе Ванденберг в Калифорнии. Первый запуск ракеты с этой площадки состоялся 4 ноября 1995 года. Для запусков используется азимут в диапазоне от 190° до 225°, чаще всего используется значение 196°. В числе прочих, со стартовой площадки 2W были осуществлены все 12 запусков телекоммуникационных спутников «Иридиум».
Первый запуск «Дельты-2» состоялся 14 февраля 1989 года в 18:29 UTC. По заказу ВВС США[3] ракета-носитель Delta 6925 успешно вывела на орбиту спутник NAVSTAR II-1 [GPS14] массой 3645 кг, первый спутник второй орбитальной группы системы GPS. Впоследствии «Дельту II» продолжили использовать для вывода спутников GPS.
Последний запуск серии 6000, состоялся 24 июля 1992 года. С помощью РН Delta 6925 на орбиту был выведен научный спутник NASA GEOTAIL, предназначавшийся для исследования магнитосферы Земли. Все 17 запусков серии 6000 были успешными. Наибольший полезный груз в серии 6000, ультрафиолетовый космический телескоп EUVE массой 7165 кг, был выведен с помощью РН Delta 6920-10 в январе 1992 года.
26 ноября 1990 года состоялся первый запуск серии 7000. Со стартовой площадки 17A космодрома на мысе Канаверал стартовала РН Delta 7925, успешно выведшая на орбиту спутник NAVSTAR IIA-10 [GPS23].
Начиная с 1996 года, NASA неоднократно использовала «Дельту-2» для запуска зондов к Марсу. 7 ноября 1996 года с мыса Канаверал была запущена АМС Mars Global Surveyor. Менее чем через месяц на Марс отправился марсоход Mars Pathfinder. Обе миссии, запущенные с помощью РН Delta 7925, были выполнены. На рубеже 1998—1999 годов были запущены две неудачные миссии: Mars Climate Orbiter и Mars Polar Lander, хотя запуск обоих АМС с помощью РН Delta 7425 прошёл успешно. В 2000-х годах с помощью «Дельты-2» к Марсу были отправлены следующие миссии:
Орбитальный спутник 2001 Mars Odyssey. Запуск — 7 апреля 2001 года, ракета-носитель — Delta 7925.
Марсоход Spirit. Запуск — 10 июня 2003 года, ракета-носитель — Delta 7925.
Марсоход Opportunity. Запуск — 8 июля 2003 года, ракета-носитель — Delta 7925H.
Посадочный модуль Phoenix. Запуск — 4 августа 2007 года, ракета-носитель — Delta 7925.
5 мая 1997 года был осуществлён первый запуск телекоммуникационных спутников «Иридиум». До конца 1998 года были запущены ещё 10 ракет с этими спутниками на борту. Каждый запуск осуществлялся с авиавоздушной базы Вандерберг, со стартовой площадки 2W. Так как каждая ракета-носитель выводила на орбиту одновременно пять спутников, общей массой более 7 тонн, для запуска использовалась модификация РН Delta 7920-10C. Последний, двенадцатый запуск, 12 февраля 2002 года вывел на орбиту спутник Iridium IS-1.
18 сентября 2007 года состоялся 75-й последовательный успешный запуск ракеты-носителя «Дельта-2». С базы Вандерберг РН Delta 7920-10C вывела на орбиту коммерческий исследовательский спутник WorldView-1. Этим запуском «Дельта-2» установила новый рекорд надёжности среди современных ракет-носителей
5 августа 1996 года «Дельта-2» стартовала с первым южнокорейским спутником связи Koreasat-1 на борту. Хотя ракета-носитель вывела его на оперативную орбиту, в процессе взлёта не отделился один из твердотопливных ракетных двигателей, в связи с чем спутник не удалось вывести на запланированную геостационарную орбиту.
Второй неудачный запуск ракеты-носителя «Дельта-2» произошёл 17 января 1997 года. РН Delta 7925, стартовавшая с мыса Канаверал со спутником NAVSTAR IIR-1 [GPS42] на борту, взорвалась через 13 секунд после старта, достигнув высоты менее 450 метров. В результате аварии пострадавших не было. Хотя большая часть обломков упала в океан, часть из них повредила расположенные рядом со стартовой площадкой здания, бункер центра управления запуском и около двадцати автомобилей на автостоянке. Стартовой площадке и башне удалось избежать повреждений. Причиной аварии стал разрыв оболочки на твердотопливном двигателе №2. Корпус, по-видимому, был повреждён до начала полёта, по неизвестным причинам.[1] Убытки от аварии составили около 95 млн долларов США, из которых 55 млн — стоимость ракеты-носителя, и 40 млн — стоимость спутника GPS