Метеорологический спутник "Метоп" - первый спутник, построенный компанией "EADS Astrium" в рамках совместного сотрудничества Европейского космического агентства (ЕКА) и Европейской организации по эксплуатации метеорологических спутников (EUMETSAT).
Метеорологические спутники "Метоп" - это серия из трёх спутников, которая заменит так называемые "утренние метеорологические спутники", используемые в настоящее время для прогноза погоды. В силу особенностей приполярной солнечно-синхронной орбиты, на которую они будут запущены, аппараты будут проходить над всеми наблюдаемыми регионами примерно в одно и то же время - в локальные утренние часы.
На спутниках установлено оборудование, обеспечивающее совместимость данных метеонаблюдений с существующими сегодня форматами, а также датчики нового поколения, позволяющие более точно определять температуру и влажность атмосферы, содержание в ней озона, скорость ветра и направление движения воздушных масс. Также, аппараты серии "Метоп" оснащены приборами, предназначенными для наблюдения поверхности Земли и поиска терпящих бедствие судов и самолетов.

altОперации по управлению серией из трёх спутников должны занять период времени по меньшей мере 14 лет. При этом, как ожидается, ресурс каждого спутника составит 5 лет.
Первый космический аппарат (КА) "Метоп" №1 запущен 19 октября 2006 г. с космодрома Байконур ракетой-носителем нового поколения "Союз-2" этапа 1а с модернизированным разгонным блоком (РБ) "Фрегат" (производства НПО им. Лавочкина).
Особенностью данного запуска является то, что "Союз-2" впервые стартовал с Байконура. Первый испытательный пуск этого носителя был успешно осуществлён в ноябре 2004 года с космодрома Плесецк. Ракета-носитель оснащена принципиально новой цифровой системой управления с использованием современной элементной базы, новой цифровой радиотелеметрической системой измерения, а также форсированными двигателями I и II ступеней.
Для запуска КА "Метоп" (m = 4193 кг) в составе РН "Союз-2" впервые использован головной обтекатель (ГО) увеличенного размера, достигающий в длину 11,43 м, диаметром – 4,11 м. Новый ГО международного стандарта, разработанный ГНПРКЦ "ЦСКБ-Прогресс", отвечает современным требованиям внутреннего и внешнего рынка пусковых услуг. Увеличенные размеры ГО позволяют размещать перспективные габаритные космические аппараты.

altС целью обеспечения заданного наклонения целевой орбиты предлагается на участке полета III ступени носителя осуществить пространственный маневр .для доворота плоскости орбиты по наклонению на 3,3°, тем самым РН "Союз-2" выводит РБ "Фрегат" с КА "Метоп" на орбиту с наклонением, равным наклонению целевой орбиты. Универсальный РБ "Фрегат" предлагается использовать только для поднятия высоты орбиты.
Ракета-носитель "Союз-2" выводит РБ "Фрегат" с КА "Метоп" на начальную незамкнутую орбиту (высота перигея Нп=-2294, высота апогея Н а = 221км, наклонение I = 98,7°). Дальнейшая программа выведения КА с начальной орбиты на целевую осуществляется с помощью РБ "Фрегат" по 2-х импульсной "плоской" схеме:
1-ым включением двигательной установки РБ "Фрегат" осуществляется выведение с незамкнутой орбиты на переходную орбиту (Нп/На=1б7/808км, 1=98,7°), включение осуществляется по ускоренной схеме, поскольку пассивный полет РБ "Фрегат" с КА "Метоп" по незамкнутой орбите от момента отделения ГБ длится ~5с;
2-ым включением двигательной установки РБ "Фрегат", осуществляемым после ~44,4 минут пассивного полета по переходной орбите в районе её апогея, осуществляется активный маневр, повышающий высоту перигея целевой орбиты, после чего происходит отделение КА "Метоп" на заданную солнечно-синхронную орбиту.
С целью гарантированного разведения РБ и КА, а также незасорения окружающего космического пространства, после отделения КА от РБ предусматривается дополнительное включение двигателей малой тяги РБ "Фрегат". Оно реализуется после пассивного полета РБ продолжительностью ~37мин по квазицелевой орбите, при этом РБ обеспечивает требуемую ориентацию для радиосвязи с Землей и для обеспечения параметров теплового режима. В результате этого импульса формируется орбита затопления РБ "Фрегат" (Нп/На=-29/818км, 1=98,7°).
Заказчиком пусковых услуг от имени Европейской организации по эксплуатации метеорологических спутников "EUMETSAT" выступает акционерное общество "Старсем", которое занимается продвижением на внешнем рынке ракет-носителей "Союз".

ГНПРКЦ "ЦСКБ-Прогресс" через фирму "Старсем" заключены и успешно реализованы контракты по запуску:
24-х космических аппаратов "Глобалстар" для персональной спутниковой связи;
4-х спутников "Кластер-2" для исследований плазменных явлений в космическом пространстве;
телекоммуникационного спутника связи "АМОС-2";
научно-исследовательского спутника "Марс-Экспресс";
телекоммуникационного спутника связи "Галакси-14";
научно-исследовательского спутника "Венера-Экспресс";
навигационного спутника "GSTB-A".

Планируются запуски космических аппаратов "Коро", "GSTB-B", "Радарсат-2", "Глобалстар-1", "Глобалстар-2",. "Метоп" №2.