altМетеорологический спутник, искусственный спутник Земли (ИСЗ), предназначенный для оперативного наблюдения за распределением облачного покрова и теплового излучения Земли с целью получения метеорологических данных для прогнозов погоды. К числу Метеорологический спутник относятся сов. метеорологическая космическая система «Метеор», некоторые из спутников серии «Космос» (например, «Космос-122», «Космос-144», «Космос-156», «Космос-184», «Космос-206»), американские ИСЗ «Тирос», «Нимбус» и др. Метеорологический спутник обеспечивает одновременное измерение радиационных потоков в разных участках спектра и фотографирование облачного покрова в видимых и инфракрасных лучах. Это выполняется телевизионными камерами дневного и ночного видения, инфракрасной техникой, измеряющей температуру поверхности Земли и облаков, актинометрическими приборами, измеряющими отраженную и излученную тепловую энергию Земли и атмосферы, и др. приборами. Метеорологическая информация регистрируется бортовыми вычислительными устройствами Метеорологический спутник с запоминанием и последующей передачей на наземные станции. Для обеспечения географической привязки метеорологической информации на спутнике установлены функциональные системы, постоянно и точно ориентирующие спутник на Землю и по направлению полёта, а также производящие синхронизацию всех регистрирующих и запоминающих устройств. Электроснабжение бортовой аппаратуры Метеорологический спутник осуществляется от солнечных батарей с автономной системой ориентации на Солнце и химическими батареями с необходимой автоматикой. На Метеорологический спутник имеются также радиотелеметрические системы и системы для точных измерений элементов орбиты. Высота полёта существующих Метеорологический спутник 400—1500 км, что обеспечивает полосу обзора до 1000 км и более.

Разработка сов. Метеорологический спутник началась в соответствии с программой создания ИСЗ серии «Космос». На первом этапе были созданы и испытаны на спутниках типа «Космос-23» электротехнические устройства для стабилизации спутника и ориентации его корпуса на центр Земли. На «Космосе-122» испытывался комплекс приборов для метеонаблюдений — телевизионных, актинометрических, инфракрасных — в сочетании с системой, обеспечивающей многомесячное функционирование спутника на орбите. «Космос-144» и «Космос-156» образовали вместе с наземными пунктами экспериментальную метеорологическую космическую систему «Метеор». Только за один оборот вокруг Земли Метеорологический спутник позволяет получить информацию об облачности с территории, составляющей около 8 %, а данные о радиационных потоках — приблизительно 20 % поверхности земного шара. Взаимное расположение орбит Метеорологический спутник выбирается т. о., что они производят наблюдения за погодой над каждым из районов Земного шара с интервалом в 6 ч. При этом можно следить за развитием атмосферных процессов в различных районах Земли.