altСовременные спутниковые телефоны внешне могут выглядеть по разному. Весьма распостранены спутниковые телефоны Инмарсат - в виде небольшого устройства размером с мобильный компьютер и весом около 2 кг. Например, спутниковый телефон TT-3060A. Подобные спутниковые телефоны обеспечивают глобальную и самую надежную на сегодняшний день связь, включая телефонию, факс, передачу данных и доступ в интернет.

Есть также модели, внешне напоминающие сотовую трубку. Например, это спутниковые телефоны Globalstar Qualcomm GSP-1600, Globalstar Telit SAT-550, Globalstar Ericsson R290 или спутниковые телефоны Thuraya Hughes и Ascom. Относительно небольшие и размеры и вес (от 400 г и менее) делают такие телефоны более удобным в использовании, но они имеют ограниченную зону обслуживания.

Кроме того, выпускаются спутниковые телефоны, специально предназначенные для установки в автомобиль, на корабль, на самолет или вертолет. Они состоят из электронного блока с телефонной трубкой и специальной малогабаритной спутниковой антенны, устанавливамой на крыше автомобиля или на мачте корабля. Спутниковые антенны таких телефонов могут автоматически отслеживать направление на геостационарный спутник по мере движения транспортного средства, сохраняя при этом устойчивую связь. Пример - Inmarsat TT-3062D или Inmarsat TT-3064A.

Еще одна разновидность спутниковых телефонов - это стационарные спутниковые телефоны. Они успешно используются в отдаленных регионах, где наземные и сотовые сети связи отсутствуют и существует необходимость обеспечить связью небольшое количество абонентов. В таких случаях установка станций спутниковой связи VSAT или прокладка наземных линий связи не всегда экономически оправдана, а применение спутниковых телефонов в стационарном исполнении оказывается весьма эффективным. Стоимость стационарного спутникового телефона оказывается на 1-2 порядка ниже стоимости станции VSAT, для его эксплуатации не требуется наличие квалифицированного персонала, а также прохождения сложной процедуры оформления разрешительных документов. Стационарные спутниковые телефоны обеспечивают голосовую связь, передачу данных и факсов, доступ в Интернет.

При выборе той или иной модели спутникового телефона важно уточнить, работает ли данный спутниковый телефон в требуемом регионе Земли.